LEGALE ZAKEN

Zakelijk nieuws / Juridisch perspectief

Altijd op de hoogte blijven?
Even inschrijven:

Thema

Onderneming:

General counsel Basic-Fit: ‘We moeten uit het verdomhoekje’

Mischa Geerards is al ruim zeven jaar general counsel bij het beursgenoteerde Basic-Fit. Voordat ze in dienst komt twijfelt ze of het haar wereld wel is: ze denkt er vooral opgepompte bodybuilders tegen te komen. Inmiddels slaat ze zelf met de vuist op tafel bij politici om het maatschappelijk belang van de fitness sector aan te kaarten. ‘Wij zijn een branche die snel over het hoofd wordt gezien.’

Wat houdt uw functie in?

‘Inmiddels he? Toen ik begon was ik de enige jurist binnen Basic-Fit. Ik deed alles zelf: van volmachten of kleine aansprakelijkheden – leden die iets waren kwijtgeraakt, hadden gestolen of van een loopband waren afgevallen – tot aan financieringen en een beursgang. In de afgelopen vijf jaar is het bedrijf – aantal clubs, mensen, ebidta en omzet – drie keer zo groot geworden.

‘Mijn functie is geëvolueerd: inmiddels zijn we met een team van veertien. Sinds onze beursgang richt ik mij op de dagelijkse aansturing van onze juridische afdeling. Ik doe ook corporate governance, grote impact zaken, overnames en financieringen.’

Hoe staat Basic-Fit ervoor?

‘De coronacrisis raakt ons hard. We zijn meer dan de helft van het jaar dicht geweest. Op een gegeven moment zijn we gestopt met incasseren van onze leden. Dat legt een enorm beslag op je liquiditeit en prognoses. Door financieringsoplossingen, zoals uitgifte van nieuwe aandelen en staatsgegarandeerde leningen, staan we er stevig voor. Ook voeren we goede gesprekken met onze partners en andere bedrijven uit onze keten.’

Wat voor maatregelen zijn er getroffen voor werknemers?

‘Er zijn in alle landen regelingen getroffen. In Nederland maken we gebruik van de NOW regeling. Er is geen ontslagronde geweest. Als wij binnen twee weken open gaan, moeten die clubs weer draaien en hebben we al die mensen weer nodig.’

Wat voor juridische dilemma’s bent u verder tegengekomen?

‘Vragen als: mogen leden opzeggen of niet gedurende deze tijdelijke crisis als ze geen lidmaatschapsgeld hoeven te voldoen? Hier kom je niet uit met alleen juridische analyses, de huidige omstandigheden vragen om meer pragmatische oplossingen. Voor beide kanten is wat te zeggen. Als onze leden weg willen gaan, gaan ze weg. We willen niemand houden die niet bij ons wil zijn, maar wij hopen ze wel te overtuigen dat het de moeite waard is om te blijven.’

‘Ook met huur of leveranciers: kun je verwachten dat werk of betalingen mogen worden uitgesteld? Er zijn veel verhuurders en partners die bereid zijn tot het geven van uitstel. Je ziet ook dat dit onderwerpen zijn waar steeds meer vorm aan wordt gegeven. Door de maatschappij, maar ook door rechters en politici.’

Een jaar met veel tegenslagen. Gingen er ook dingen goed?

‘In deze crisisperiode hebben we het toch nog voor elkaar gekregen om meer dan 120 clubs te openen. Een bizarre prestatie. Bij Basic-Fit werken we heel erg vooruit. Tijdens de eerste lockdown hadden we veel clubs in aanbouw die bijna klaar waren. Die projecten hebben we afgerond. Verder is alle bouw stopgezet. Daar gaan we mee door als we in rustiger vaarwater zijn. Wij gaan er nog vanuit dat we ons doel voor 2022, 1250 clubs open, gaan halen.’

Basic-Fit heeft in Frankrijk rechtszaken gevoerd, omdat daar uiteindelijk alle sportclubs gesloten moest worden. Waarom niet in Nederland?

‘In alle landen – ook in Nederland – hebben wij overwogen om procedures te voeren, naast de politieke lobby en het debat dat we al voeren. Dat gaat vooral over de volgorde waarin bepaalde sectoren van de markt open of dicht mogen en onder welke voorwaarden. In Frankrijk is nu alles open, behalve de sportscholen. Dat is maatschappelijk onwenselijk en onredelijk. De gezondheid van mensen is een cruciaal element bij de bestrijding van deze crisis.’

‘Ook in Nederland hebben we die discussie gevoerd. In de eerste lockdown mochten de sportscholen pas als één van de laatste open. In de tweede lockdown – na heel veel gesprekken namens de branche – gingen de sportscholen als laatste dicht. Dat is een verschuiving. We zijn bereid om te procederen, omdat we vinden dat er met ongelijke maten gemeten wordt.’

Waarom wordt er volgens u met ongelijke maten gemeten?

‘De relevantie van de branche heeft – qua impact en omvang – in geen van de landen goed op het vizier van onze politici gestaan’

‘De relevantie van de branche heeft – qua impact en omvang – in geen van de landen goed op het vizier van onze politici gestaan. Wij zijn een branche die snel over het hoofd wordt gezien door de politiek. We moeten uit het verdomhoekje. Basic-Fit is in alle landen waar we actief zijn een van de grootste spelers, dus we hopen daarin de kar te trekken.’

Verwacht u dat de sportbusiness na corona structureel anders wordt?

‘De club is onze kern, maar we willen eigenlijk dat onze leden overal – wanneer ze maar willen – aan hun gezondheid kunnen werken. Je ziet dat alles wat online gebeurt een vlucht heeft genomen. Ook bij ons, maar ik zie dat niet als vervanging.’

Hoe bent u in een crisis?

‘Ik werk goed onder druk. Deze crisis is exceptioneel, maar als je daar niet mee om kan gaan moet je niet bij Basic-Fit komen werken. Flexibiliteit en veerkracht zit in ons DNA. We hebben er samen ook een beursgang doorheen gekregen in korte tijd. Dat geeft vertrouwen.’

En tot slot: sport u veel?

‘Te weinig. Ik sport tegenwoordig online. Dat staat twee keer per week gepland, maar daar vervalt er toch altijd wel eentje van. Verder buiten tennissen en wandelen om mijn hoofd leeg te maken. En daarna met vrienden een glas wijn drinken.’

Weigering videosurveillance onvoldoende reden voor ontslag op staande voet

Een werknemer, telemarketeer in dienst van een Amerikaanse IT-technologiebedrijf Chetu Inc., voldoet niet aan de instructie om gedurende de hele werkdag de camera van zijn computer aan te laten staan. Ontslag op staande voet wegens ‘refusal to work’ en ‘insubordination’ zijn niet rechtsgeldig, aldus de Rechtbank Zeeland-West-Brabant. Ook is sprake

Lees Verder >

Huis voor Klokkenluiders wil bestuurlijke boetes kunnen uitdelen

Het Huis voor Klokkenluiders wil bestuurlijke boetes kunnen opleggen aan werkgevers die melders benadelen of zich niet houden aan aanbevelingen van het Huis. Bovendien moet er snel een onafhankelijk financieel fonds voor klokkenluiders komen voor de juridische en psychosociale ondersteuning van melders. Dat stelt de instantie vandaag tijdens een Rondetafelgesprek

Lees Verder >

Eerdere Berichten

Delen:

Twitter
LinkedIn
Email

Overzicht pagina:

Thema

Onderneming:

General counsel Basic-Fit: ‘We moeten uit het verdomhoekje’

Mischa Geerards is al ruim zeven jaar general counsel bij het beursgenoteerde Basic-Fit. Voordat ze in dienst komt twijfelt ze of het haar wereld wel is: ze denkt er vooral opgepompte bodybuilders tegen te komen. Inmiddels slaat ze zelf met de vuist op tafel bij politici om het maatschappelijk belang van de fitness sector aan te kaarten. ‘Wij zijn een branche die snel over het hoofd wordt gezien.’

Wat houdt uw functie in?

‘Inmiddels he? Toen ik begon was ik de enige jurist binnen Basic-Fit. Ik deed alles zelf: van volmachten of kleine aansprakelijkheden – leden die iets waren kwijtgeraakt, hadden gestolen of van een loopband waren afgevallen – tot aan financieringen en een beursgang. In de afgelopen vijf jaar is het bedrijf – aantal clubs, mensen, ebidta en omzet – drie keer zo groot geworden.

‘Mijn functie is geëvolueerd: inmiddels zijn we met een team van veertien. Sinds onze beursgang richt ik mij op de dagelijkse aansturing van onze juridische afdeling. Ik doe ook corporate governance, grote impact zaken, overnames en financieringen.’

Hoe staat Basic-Fit ervoor?

‘De coronacrisis raakt ons hard. We zijn meer dan de helft van het jaar dicht geweest. Op een gegeven moment zijn we gestopt met incasseren van onze leden. Dat legt een enorm beslag op je liquiditeit en prognoses. Door financieringsoplossingen, zoals uitgifte van nieuwe aandelen en staatsgegarandeerde leningen, staan we er stevig voor. Ook voeren we goede gesprekken met onze partners en andere bedrijven uit onze keten.’

Wat voor maatregelen zijn er getroffen voor werknemers?

‘Er zijn in alle landen regelingen getroffen. In Nederland maken we gebruik van de NOW regeling. Er is geen ontslagronde geweest. Als wij binnen twee weken open gaan, moeten die clubs weer draaien en hebben we al die mensen weer nodig.’

Wat voor juridische dilemma’s bent u verder tegengekomen?

‘Vragen als: mogen leden opzeggen of niet gedurende deze tijdelijke crisis als ze geen lidmaatschapsgeld hoeven te voldoen? Hier kom je niet uit met alleen juridische analyses, de huidige omstandigheden vragen om meer pragmatische oplossingen. Voor beide kanten is wat te zeggen. Als onze leden weg willen gaan, gaan ze weg. We willen niemand houden die niet bij ons wil zijn, maar wij hopen ze wel te overtuigen dat het de moeite waard is om te blijven.’

‘Ook met huur of leveranciers: kun je verwachten dat werk of betalingen mogen worden uitgesteld? Er zijn veel verhuurders en partners die bereid zijn tot het geven van uitstel. Je ziet ook dat dit onderwerpen zijn waar steeds meer vorm aan wordt gegeven. Door de maatschappij, maar ook door rechters en politici.’

Een jaar met veel tegenslagen. Gingen er ook dingen goed?

‘In deze crisisperiode hebben we het toch nog voor elkaar gekregen om meer dan 120 clubs te openen. Een bizarre prestatie. Bij Basic-Fit werken we heel erg vooruit. Tijdens de eerste lockdown hadden we veel clubs in aanbouw die bijna klaar waren. Die projecten hebben we afgerond. Verder is alle bouw stopgezet. Daar gaan we mee door als we in rustiger vaarwater zijn. Wij gaan er nog vanuit dat we ons doel voor 2022, 1250 clubs open, gaan halen.’

Basic-Fit heeft in Frankrijk rechtszaken gevoerd, omdat daar uiteindelijk alle sportclubs gesloten moest worden. Waarom niet in Nederland?

‘In alle landen – ook in Nederland – hebben wij overwogen om procedures te voeren, naast de politieke lobby en het debat dat we al voeren. Dat gaat vooral over de volgorde waarin bepaalde sectoren van de markt open of dicht mogen en onder welke voorwaarden. In Frankrijk is nu alles open, behalve de sportscholen. Dat is maatschappelijk onwenselijk en onredelijk. De gezondheid van mensen is een cruciaal element bij de bestrijding van deze crisis.’

‘Ook in Nederland hebben we die discussie gevoerd. In de eerste lockdown mochten de sportscholen pas als één van de laatste open. In de tweede lockdown – na heel veel gesprekken namens de branche – gingen de sportscholen als laatste dicht. Dat is een verschuiving. We zijn bereid om te procederen, omdat we vinden dat er met ongelijke maten gemeten wordt.’

Waarom wordt er volgens u met ongelijke maten gemeten?

‘De relevantie van de branche heeft – qua impact en omvang – in geen van de landen goed op het vizier van onze politici gestaan’

‘De relevantie van de branche heeft – qua impact en omvang – in geen van de landen goed op het vizier van onze politici gestaan. Wij zijn een branche die snel over het hoofd wordt gezien door de politiek. We moeten uit het verdomhoekje. Basic-Fit is in alle landen waar we actief zijn een van de grootste spelers, dus we hopen daarin de kar te trekken.’

Verwacht u dat de sportbusiness na corona structureel anders wordt?

‘De club is onze kern, maar we willen eigenlijk dat onze leden overal – wanneer ze maar willen – aan hun gezondheid kunnen werken. Je ziet dat alles wat online gebeurt een vlucht heeft genomen. Ook bij ons, maar ik zie dat niet als vervanging.’

Hoe bent u in een crisis?

‘Ik werk goed onder druk. Deze crisis is exceptioneel, maar als je daar niet mee om kan gaan moet je niet bij Basic-Fit komen werken. Flexibiliteit en veerkracht zit in ons DNA. We hebben er samen ook een beursgang doorheen gekregen in korte tijd. Dat geeft vertrouwen.’

En tot slot: sport u veel?

‘Te weinig. Ik sport tegenwoordig online. Dat staat twee keer per week gepland, maar daar vervalt er toch altijd wel eentje van. Verder buiten tennissen en wandelen om mijn hoofd leeg te maken. En daarna met vrienden een glas wijn drinken.’

Eerdere Berichten

Delen:

Twitter
LinkedIn
Email

Overzicht pagina:

Privacy Cookies

Leuk dat u er bent. Nog even dit:

LEGALE ZAKEN maakt gebruik van cookies om het gebruik van de website te analyseren, om het mogelijk te maken content via social media te delen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden. Wij gaan zorgvuldig met uw privégegevens om. Klik op ‘lees verder’ voor uitgebreide informatie.

Door deze melding weg te klikken of gebruik te blijven maken van deze site stemt u hiermee in. 

Privacy Cookies

Leuk dat u er bent. Nog even dit:

LEGALE ZAKEN maakt gebruik van cookies om het gebruik van de website te analyseren, om het mogelijk te maken content via social media te delen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden. Wij gaan zorgvuldig met uw privégegevens om. Klik op ‘lees verder’ voor uitgebreide informatie.

Door deze melding weg te klikken of gebruik te blijven maken van deze site stemt u hiermee in.