LEGALE ZAKEN

Zakelijk nieuws / Juridisch perspectief

Thema

Fraude:

TNO niet aansprakelijk voor arbeidsongeschiktheid klokkenluider

Klokkenluider Jeroen Laarakkers maakte in 2016 bij de Nederlandse organisatie voor toegepast natuurwetenschappelijk onderzoek (TNO) melding van vijf vermeende misstanden. Als gevolg van zijn melding krijgt hij last van stress, en raakt hij vervolgens arbeidsongeschikt. Het Hof Den Haag stelt vandaag dat niet kan worden vastgesteld ‘dat er sprake is van benadeling door TNO’. TNO is daarom niet-aansprakelijk voor de geleden schade.

Laarakkers heeft tijdens een trip naar Singapore een aanvaring met cybersecurity-directeur Annemarie Zielstra. Een samenwerkingsverband van TNO met een Duitse partner – opgezet om grootse daden te gaan verrichten in Singapore op het gebied van cybersecurity – wordt door Zielstra op losse schroeven gezet, en ze schuift een Nederlands bedrijf naar voren dat de positie van de Duitsers zou kunnen overnemen.

Laarakkers, die het goed kan vinden met de Duitsers, vindt het niet betrouwbaar en integer, en volgens hem is er ook sprake van de schijn van belangenverstrengeling. Ook zou Zielstra een angst- en wraakcultuur bij TNO creëren, en trad ze onvoldoende op tegen een ingehuurde werknemer die een document over een cybersecurity-project in Singapore had gestolen.

Onder verwijzing naar medische stukken stelt Laarakkers dat zijn arbeidsongeschiktheid een rechtstreeks gevolg is van zijn melding, zodat TNO gehouden is de schade die hij daardoor lijdt te vergoeden. Hij eist ruim €2 mln.

Stress

De redenering van Laarakkers gaat echter niet op, stelt het Hof. ‘Het hof ziet, met de kantonrechter, dat TNO steken heeft laten vallen en het hof neemt zonder meer aan dat appellant als gevolg van zijn melding stress heeft ervaren en dat die stress (mede) heeft geleid tot zijn arbeidsongeschiktheid. In zoverre is dus sprake van causaal verband tussen zijn melding (en het conflict zelf) en zijn arbeidsongeschiktheid, maar dat alleen is nog niet voldoende om te oordelen dat TNO aansprakelijk is voor de schade die het gevolg is van die arbeidsongeschiktheid.´

Voor aansprakelijkheid moet er sprake zijn van ‘benadeling’ van de werknemer door de werkgever als gevolg van de melding. En daar gaat het mis voor Laarakkers, schrijft het Hof. ‘Hij wijst op vele punten waar – in zijn ogen – de feitenvaststelling en de waardering van de feiten door de Commissie Meldingsonderzoek onjuist zijn. In zijn processtukken ontbreekt echter een juridische duiding van die argumenten. Feiten of omstandigheden dat die gestelde onjuistheden een benadeling (…) opleveren, of daarvan het gevolg zijn, heeft appellant niet of onvoldoende gesteld en zijn ook niet gebleken.’

Fel in de communicatie

Ook is volgens het Hof niet gebleken is dat Zielstra van plan was een andere partner-onderneming te introduceren voor het project en ook niet dat zij enig belang had bij het introduceren van andere partner-ondernemingen: dat er sprake was van belangenverstrengeling is niet vastgesteld. En Zielstra ‘kan fel zijn in haar communicatie, maar dat is niet niet-transparant en levert nog geen pestgedrag of angstcultuur op’, stelt het Hof vast in navolging van de Commissie Meldingsonderzoek.

Het cybersecurity-project in Singapore – waar TNO miljoenen mee zou gaan verdienen – loopt overigens uit op een flop. NRC publiceerde in 2019 uitgebreid over de zaak, en concludeerde: ‘Veel omzet draait de afdeling Singapore – ondanks alle ambities – evenmin. In 2016, het laatste jaar waarover cijfers beschikbaar zijn, haalde TNO South East Asia een omzet van bijna zeven ton en gaf het €1,5 mln uit, een verlies van 8 ton.’

Klik hier voor de uitspraak

Foto: NEOSiAM 2021/Pexels

Haken en ogen aan de strafbeschikking

Zeker voor ondernemers brengt het zijn van verdachte in een strafrechtelijk onderzoek in de regel veel bijkomende negatieve effecten met zich. Denk aan media aandacht, gevolgd door vragen van banken of het opzeggen van de relatie of andere dienstverleners die hun eigen reputatie beschermen. Rechtszaken zijn vaak lange trajecten. Het

Lees Verder >

Toeslagenaffaire in beeld gebracht: ‘Mensen zijn geen nummer’

Op het Stationsplein in Eindhoven is de tentoonstelling ‘Weggecijferd Teruggevochten’ te zien. Het zijn acht foto’s van mensen die gedupeerd zijn door de toeslagenaffaire, gemaakt door fotograaf Bert Teunissen. De SP nam het initiatief voor de tentoonstelling. Tienduizenden mensen werden onterecht als fraudeurs gezien door de belastingdienst, waardoor velen zwaar

Lees Verder >

Eerdere Berichten

Delen:

Twitter
LinkedIn
Email

Overzicht pagina:

Thema

Fraude:

TNO niet aansprakelijk voor arbeidsongeschiktheid klokkenluider

Klokkenluider Jeroen Laarakkers maakte in 2016 bij de Nederlandse organisatie voor toegepast natuurwetenschappelijk onderzoek (TNO) melding van vijf vermeende misstanden. Als gevolg van zijn melding krijgt hij last van stress, en raakt hij vervolgens arbeidsongeschikt. Het Hof Den Haag stelt vandaag dat niet kan worden vastgesteld ‘dat er sprake is van benadeling door TNO’. TNO is daarom niet-aansprakelijk voor de geleden schade.

Laarakkers heeft tijdens een trip naar Singapore een aanvaring met cybersecurity-directeur Annemarie Zielstra. Een samenwerkingsverband van TNO met een Duitse partner – opgezet om grootse daden te gaan verrichten in Singapore op het gebied van cybersecurity – wordt door Zielstra op losse schroeven gezet, en ze schuift een Nederlands bedrijf naar voren dat de positie van de Duitsers zou kunnen overnemen.

Laarakkers, die het goed kan vinden met de Duitsers, vindt het niet betrouwbaar en integer, en volgens hem is er ook sprake van de schijn van belangenverstrengeling. Ook zou Zielstra een angst- en wraakcultuur bij TNO creëren, en trad ze onvoldoende op tegen een ingehuurde werknemer die een document over een cybersecurity-project in Singapore had gestolen.

Onder verwijzing naar medische stukken stelt Laarakkers dat zijn arbeidsongeschiktheid een rechtstreeks gevolg is van zijn melding, zodat TNO gehouden is de schade die hij daardoor lijdt te vergoeden. Hij eist ruim €2 mln.

Stress

De redenering van Laarakkers gaat echter niet op, stelt het Hof. ‘Het hof ziet, met de kantonrechter, dat TNO steken heeft laten vallen en het hof neemt zonder meer aan dat appellant als gevolg van zijn melding stress heeft ervaren en dat die stress (mede) heeft geleid tot zijn arbeidsongeschiktheid. In zoverre is dus sprake van causaal verband tussen zijn melding (en het conflict zelf) en zijn arbeidsongeschiktheid, maar dat alleen is nog niet voldoende om te oordelen dat TNO aansprakelijk is voor de schade die het gevolg is van die arbeidsongeschiktheid.´

Voor aansprakelijkheid moet er sprake zijn van ‘benadeling’ van de werknemer door de werkgever als gevolg van de melding. En daar gaat het mis voor Laarakkers, schrijft het Hof. ‘Hij wijst op vele punten waar – in zijn ogen – de feitenvaststelling en de waardering van de feiten door de Commissie Meldingsonderzoek onjuist zijn. In zijn processtukken ontbreekt echter een juridische duiding van die argumenten. Feiten of omstandigheden dat die gestelde onjuistheden een benadeling (…) opleveren, of daarvan het gevolg zijn, heeft appellant niet of onvoldoende gesteld en zijn ook niet gebleken.’

Fel in de communicatie

Ook is volgens het Hof niet gebleken is dat Zielstra van plan was een andere partner-onderneming te introduceren voor het project en ook niet dat zij enig belang had bij het introduceren van andere partner-ondernemingen: dat er sprake was van belangenverstrengeling is niet vastgesteld. En Zielstra ‘kan fel zijn in haar communicatie, maar dat is niet niet-transparant en levert nog geen pestgedrag of angstcultuur op’, stelt het Hof vast in navolging van de Commissie Meldingsonderzoek.

Het cybersecurity-project in Singapore – waar TNO miljoenen mee zou gaan verdienen – loopt overigens uit op een flop. NRC publiceerde in 2019 uitgebreid over de zaak, en concludeerde: ‘Veel omzet draait de afdeling Singapore – ondanks alle ambities – evenmin. In 2016, het laatste jaar waarover cijfers beschikbaar zijn, haalde TNO South East Asia een omzet van bijna zeven ton en gaf het €1,5 mln uit, een verlies van 8 ton.’

Klik hier voor de uitspraak

Foto: NEOSiAM 2021/Pexels

Eerdere Berichten

Delen:

Twitter
LinkedIn
Email

Overzicht pagina:

Privacy Cookies

Leuk dat u er bent. Nog even dit:

LEGALE ZAKEN maakt gebruik van cookies om het gebruik van de website te analyseren, om het mogelijk te maken content via social media te delen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden. Wij gaan zorgvuldig met uw privégegevens om. Klik op ‘lees verder’ voor uitgebreide informatie.

Door deze melding weg te klikken of gebruik te blijven maken van deze site stemt u hiermee in. 

Privacy Cookies

Leuk dat u er bent. Nog even dit:

LEGALE ZAKEN maakt gebruik van cookies om het gebruik van de website te analyseren, om het mogelijk te maken content via social media te delen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden. Wij gaan zorgvuldig met uw privégegevens om. Klik op ‘lees verder’ voor uitgebreide informatie.

Door deze melding weg te klikken of gebruik te blijven maken van deze site stemt u hiermee in.